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유디치과, 환자 1091명 대상 치실 사용 실태 설문조사 10명 중 7명 "사용 안해"

기사입력 : 2020-12-14 09:31
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[공유경제신문 정지철 기자] 코로나로 인해 마스크가 필수인 요즘 치아건강에 대한 이슈도 증가했다. 치아 손실의 주된 원인은 치아우식증과 치주병이다. 두 질환 모두 치태가 원인으로 예방을 위해서 올바른 칫솔질을 하는 것이 가장 중요하다. 그러나 칫솔질만으로 완벽한 치태 제거가 어렵기 때문에 치실을 꼭 같이 사용해야 한다. 많은 사람들이 칫솔질의 중요성은 알고 있으나, 치실 사용에 대한 관심과 이해가 부족하다.

▶10명 중 7명 치실 사용 하지 않아, 치실 사용의 중요성에 대한 인식 부족해
유디치과는 성인 1,091명을 대상으로 치실 사용 실태에 대한 설문조사를 실시했다. 그 결과, 10명 중 7명(69.6%)이 치실을 사용하지 않는다고 응답했다. 고광욱 파주 유디치과 대표원장은 “칫솔질만으로는 치아와 치아 사이에 낀 미세한 음식물 찌꺼기를 제거하기 불가능하기 때문에, 반드시 치실을 사용해야 한다”고 강조한다.

치실을 사용하지 않는 이유가 ‘치아 사이가 벌어지거나 피가 날 것 같아서’라고 답한 비율이 34%로 가장 높게 나타난 점이 눈에 띈다. 치태가 쌓여 치석이 되고, 이로 인해 오랫동안 치주염이 진행되면 잇몸이 내려앉아 치아 사이에 공간이 생긴다. 그런데 그 공간에는 다시 치태가 쌓여 평소에는 공간을 인지하지 못한다. 치실 사용 후 치태가 제거되어 공간이 눈에 띄면 치실 사용의 부작용이라고 오해하게 되는 경우가 많다. 하지만 치실을 사용하지 않고 방치하면 치태 때문에 공간은 눈에 띄지 않지만 치주염은 계속 진행되어 잇몸 속 뼈가 녹아 없어진다. 심하면 결국 치아를 발치하게 되는 상황이 될 수도 있다. 고광욱 파주 유디치과 대표원장은 “치실 사용 후 보이는 공간은 치주염 때문에 잇몸이 내려앉아서 생긴 것이며, 그 공간이 더 커지지 않게 하기 위해서라도 치실을 꼭 사용해야 한다.”고 강조한다.

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▶치실을 사용하는 사람 중 15%만이 치실을 올바른 시기에 사용하고 있어

응답자의 67.4%가 양치질을 한 후 치실을 사용하는 반면 15.1%는 양치질 전에 치실을 사용하는 것으로 나타났다. 이에 고광욱 파주 유디치과 대표원장은 “치실 사용은 칫솔질 전에 하는 것이 좋다”며 “그 이유는 치실 사용 후 칫솔질을 해야 치약 속의 충치 예방 성분인 불소가 치아 사이 공간에 골고루 적용될 수 있기 때문”이라고 말했다. 또한 치실을 사용하지 않는 이유로 ‘용품에 대해서 잘 알지 못해서’가 27.9%로 높게 나타났다. 이는 많은 사람들이 치실에 대한 올바른 사용시기 및 방법, 치실의 종류 등을 잘 인지하지 못하고 있다는 것을 보여준다.

치실의 종류는 일반형, 왁스형, 테이프형으로 3가지로 구분된다. 일반형은 가장 흔하게 볼 수 있는 얇은 실 형태의 치실이다. 왁스형은 실에 왁스를 비롯해 불소나 민트향 등의 성분이 묻어있어 사용감이 좋지만 두께가 두꺼워 다소 불편한 느낌이 있다. 테이프형 치실은 넓고 납작한 칼국수 면과 같은 형태로 치주염이 많이 진행되어 치아 사이 공간이 넓은 사람이 사용하기에 좋다. 가격은 조금 비싸지만, 사용하기에 편리하도록 손잡이가 달린 F자형, 또는 Y자형 치실도 있다. 자신의 치아 상태에 맞는 치실을 선택해 양치질 전에 사용하는 것이 치아건강에 도움이 된다.

▶10명 중 6명이 치실 사용에 대한 올바른 교육 받은 적 없어

응답자 10명 중 6명이 치실 사용에 대한 교육을 받은 적이 없다고 대답했다. 이러한 결과는 칫솔질은 어릴 때부터 부모나 교육기관 및 의료기관을 통해 교육을 받아 익숙한 생활 습관이 된 반면, 치실 사용에 대한 교육 경험이 부족해 교육이 절실히 필요하다는 것을 보여준다. 치실 사용법은 크게 어렵지 않다. 우선 치실을 30~40cm 정도 길이로 끊어준 다음 양쪽 끝을 양손의 검지에 각각 감아준다. 가운데 3~4cm 정도만 남도록 엄지와 검지로 치실을 잡고 치아 사이에 집어 넣는다. 이 때 강한 힘으로 밀어 넣으면 잇몸에 상처를 일으킬 수 있으므로 톱질을 하듯 수평 방향으로 왕복하며 조금씩 밀어 넣어준다. 치실이 치아 사이에 들어갔다면 잇몸쪽에서부터 씹는 면을 향하는 방향으로 치아면을 밀어올려 닦아준다.

▶아이들의 치실 사용 성인보다 더 중요해

아이들의 경우 치아 사이 공간이 넓어 인접면 충치가 성인보다 쉽게 발생한다. 유치가 빠지고 영구치가 자란다. 하지만 적절한 시기에 치료받지 못한 유치가 충치 때문에 일찍 빠지게 되면 치열을 어긋나게 하고 영구치가 나올 공간이 부족해져 덧니가 되거나 아예 영구치가 나오지 못하는 상황이 발생할 수 있다. 그러므로 어릴 때부터 충치 예방을 위해 치실을 사용하는 것이 중요하다. 그러나 아이들에게는 치실 사용이 다소 어려울 수 있다. 따라서 아이들이 스스로 치아 관리를 할 수 있을 때 까지는 부모가 직접 치실을 사용해 아이들의 치아 사이 공간을 깨끗하게 해주는 것이 좋다. 고광욱 파주 유디치과 대표원장은 “하루 한 번, 잠자기 전 부모가 아이들을 무릎에 눕히고 치실 사용을 해주면, 인접면 충치 발생을 현저하게 줄일 수 있다”고 강조한다. 하루 세 번 칫솔질을 할 때마다 치실을 모든 치아에 사용하는 것이 좋다. 하지만 현실적으로 쉽지 않으므로 하루에 최소한 1번, 잠자기 전 마지막 양치질을 할 때에 꼭 치실을 사용하는 것을 권장한다. 특히 치아 사이에 음식이 점점 많이 끼기 시작하는 치주염 환자들에게는 치실 사용이 필수다.

고광욱 대표원장은 "정기 검진이나 스케일링을 위해 치과를 방문했을 때 치실 사용법을 문의하면, 치과의사와 치과위생사에게 누구라도 쉽게 치실 사용법을 배울 수 있다“고 말하며 치실 사용의 중요성을 다시 한 번 강조했다.

정지철 공유경제신문 기자 news@seconomy.kr
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